Yhdessä terrorismia vastaan

Viimeaikaiset tapahtumat ovat muistuttaneet meitä kaikkia valppauden tärkeydestä Lähi-idässä. Yhdysvallat pyrkii yhdessä liittolaistensa ja kumppaneidensa, myös Suomen, kanssa ylläpitämään rauhaa ja vakautta alueella. Tämä ei ole mikään pieni tehtävä, kun maailman johtava valtiollinen terrorismin tukija, Iranin hallitus, hyökkää niin länsimaiden kuin naapurimaidensa etuja vastaan.

Esimerkiksi pelkästään toukokuusta lähtien Iran on hyökännyt kuuteen kauppa-alukseen, kaapannut brittiläisen säiliöaluksen ja hyökännyt maailman suurimpaan öljynjalostamoon Saudi-Arabiassa. Iran ampui alas myös kaksi miehittämätöntä Yhdysvaltain lennokkia, tappoi amerikkalaisen kansalaisen Irakissa ja suunnitteli laaja-alaisia hyökkäyksiä amerikkalaisten etuja vastaan. Iranin hallinto on ollut kiireinen myös kotimaassaan, tappaen marraskuusta lähtien satoja omia kansalaisiaan, jotka osoittivat mieltä ihmisoikeuksien puolesta. Nämä hirmuteot vain korostuvat ukrainalaisessa matkustajalentokoneessa Teheranin yläpuolella surmansa saaneiden 176 ihmisen traagisen kohtalon myötä. Omistamme ajatuksemme ja rukouksemme onnettomuudessa kuolleille sekä heidän perheilleen ja rakkailleen. Huolestuttavinta on se, että Iran jatkaa ydinaseiden tavoittelua. Iranilla ei saa koskaan olla ydinaseita. Ydinaseita hallussaan pitävä Iran on uhka rauhanomaisille valtioille kaikkialla.

Toisin kuin Iranin hallinto ja sen epävakautta lisäävät toimet, Yhdysvallat haluaa rauhaa ja vaurautta Lähi-idän valtioille ja ihmisille. Yhdessä liittolaistensa ja kumppaneidensa kanssa Yhdysvallat on sitoutunut suojelemaan Irakiin sijoitettuja kansainvälisiä rauhanturvajoukkoja ja tukemaan sitä elintärkeää työtä, jota he tekevät Irakin kansan rauhanomaisen ja vauraan tulevaisuuden edistämiseksi.

Jaan presidentti Niinistön kehotuksen kansainväliselle yhteisölle, jotta se tekisi kaikkensa alueen väkivallan kierteen katkaisemiseksi. Olen ylpeä siitä, että Suomi jakaa lujan kantamme. Jaan myös ulkoministeri Haaviston tiukan tuomion Iranin ohjushyökkäyksistä rauhanturvaajiamme vastaan. Onneksi Iranin ohjushyökkäys ei vahingoittanut yhtäkään Erbilin suomalaista rauhanturvaajaa.

Yhdessä Nato-kumppaneidemme ja EU:n kanssa meidän on edelleen painostettava Iranin hallitusta lopettamaan pyrkimykset alueen epävakauttamiseksi Afganistanissa, Irakissa, Syyriassa, Jemenissä ja muualla. Suomella on ”Enhanced Opportunity Partner” -kumppanina vahva poliittinen ja sotilaallinen kumppanuus Naton kanssa. Suomi on korvaamaton kumppani maailmanlaajuisessa terrorismin vastaisessa sodassa, muun muassa arvostettuna jäsenenä globaalissa ISIS-vastaisessa koalitiossa. Olimme tyytyväisiä kuullessamme eduskunnan puolustusvaliokunnan puheenjohtajan Ilkka Kanervan vakuutuksen siitä, että Irakin koulutusoperaatioihin osallistuvat suomalaiset joukot eivät ole lähdössä Irakista. Tosiasia on, että terrorismi voi iskeä jälleen Eurooppaan, Lähi-itään tai Pohjois-Amerikkaan, ja Yhdysvallat arvostaa vahvaa kumppanuuttaan Suomen kanssa.

Ymmärrettävästi monet olivat huolissaan siitä, että tunnetun terroristin Qasem Soleimanin tappaminen johtaisi sotaan. Näin ei ole käynyt. Emme saa sekoittaa vahvuutta ja sodanlietsontaa toisiinsa. Pikemminkin meidän on taisteltava terrorismia vastaan päättäväisesti, torjuttava aggressioita ja mikä tärkeintä, vastattava uhkiin yhtenäisesti – lujalla ja päättäväisellä äänellä, jonka maailma kuulee.

 

Suurlähettiläs Robert Frank Pence

 


 

United Against Terrorism

Recent events have reminded us all the importance of vigilance in the Near East.  The United States, together with allies and partners, including Finland, seek to maintain peace and stability in the region – no small task when the government of Iran, the world’s leading state sponsor of terror, attacks not only western interests, but also neighboring nations.

For example, since May alone, Iran has attacked six commercial vessels, seized a British tanker, and attacked the world’s largest oil processing facility in Saudi Arabia.  Iran also shot down two unmanned U.S. aircraft, killed an American citizen in Iraq, and plotted large-scale attacks against American interests.  The Iranian regime has been busy at home, as well, killing hundreds and hundreds of its own people since November who were demonstrating for basic human rights.  These outrages have only been highlighted by the tragic deaths of 176 people aboard a Ukrainian passenger airliner in the skies above Tehran. Our thoughts and prayers go out to those who died in the crash and to their families and loved ones.   Iran’s continuation of its pursuit of nuclear weapons is most concerning. Iran must never have nuclear weapons.  A nuclear Iran is a threat to peaceful nations everywhere.

In contrast to Iran’s destabilizing goals, the United States wants peace and prosperity for the nations and peoples of the Near East.  Together with our allies and partners, the United States is committed to protecting the international peacekeeping troops in Iraq and supporting the vital work they are doing to promote a peaceful and prosperous future for the Iraqi people.

I join President Niinistö’s call to the international community to make every effort to break the cycle of violence in the region.  I am proud that Finland shares our steadfastness, and I echo Foreign Minister Haavisto’s firm condemnation of Iran’s missile attacks on our peacekeepers.  Thankfully, none of the Finnish troops in Erbil were harmed by the Iranian missile attack.

Along with our NATO partners and the EU, we must continue to pressure the Iranian government to cease their efforts to destabilize the region, whether in Afghanistan, Iraq, Syria, Yemen, or elsewhere.  And Finland is a vital security partner, and as an “Enhanced Opportunity Partner,” Finland has a robust political and military partnership with NATO.  Finland is an invaluable partner in the global war on terrorism, including as an esteemed member of the Global Coalition to Defeat ISIS.  We were pleased the hear the Chair of Parliament’s Defense Committee, Ilkka Kanerva’s assurance that Finnish troops engaged in training operations in Iraq will remain at their posts.  The reality is that terror could strike again in Europe, the Near East, or in North America and America appreciates and values our strong partnership with Finland.

Understandably, many worried earlier this week that the elimination of the known terrorist, Qasem Soleimani, would spiral into war.  It hasn’t.  We must not mistake strength for warmongering.  Rather, we must meet terror with resolve, counter aggression with strength, and most importantly, answer threats with a united voice – a loud and firm voice the world can hear.

 

Ambassador Robert Frank Pence

Robert Pence

Kirjoittaja on Yhdysvaltain Suomen-suurlähettiläs.

Ilmoita asiaton viesti

Kiitos!

Ilmoitus asiattomasta sisällöstä on vastaanotettu